Quiero la mejor tarjeta de sonido para escuchar mis juegos al máximo

¿Alguien en la sala recuerda el salto vivido del formato VHS al DVD? ¿O del DVD al Blu-Ray 4K? Es fácil convencer a nuestros ojos de algo: lo tenemos delante, sólo hay que verlo. Pero con los oídos la cosa se complica. ¿Podríamos distinguir un audio MP3 supercomprimido de uno en formato WAV?

Desde sus primeros años digitales, el audio mantiene una constante batalla con el resto de componentes. Son el patito feo de las placas madre, un actor secundario sobre el que los propios fabricantes han tenido que apostar.

Por suerte, esta es una batalla que hemos ganado los usuarios: estándares y componentes han mejorado a un ritmo alucinantes y hoy por hoy podemos rastrear tarjetas de audio para cada perfil y presupuesto. Y, como en eSports Unlocked no nos sirve cualquier cosa, traemos las manos llenas con los mejores estándares y tecnologías que podrás encontrar para tu equipo.

Lo mejor de lo mejor

Antes de nada, un apunte: no siempre encontraremos lo mejor en tarjetas exteriores. De hecho, la conexión PCIe es más rápida que un simple USB. Algunas placas madre de gama alta integran tarjetas que no tienen nada que envidiar a los mejores sistemas externos.

Esa es la palabra clave: gama alta. No todos tenemos la oportunidad económica de montar un equipo con el que salir volando nada más encenderlo. El resto de los mortales, si buscamos el mejor sonido posible, tendremos que adquirir una tarjeta independiente, una que incluya un DAC (conversor de señal digital a analógica) dedicado. Al fin y al cabo esta será una tarjeta multipropósito: si escuchas de maravilla tus videojuegos, podrás disfrutar igual viendo una película o conversando a través del chat.

Control del chat

Esta es una de las principales debilidades de las tarjetas de sonido integradas: no cuentan con puertas de ruido que filtren los sonidos ambientales y envíen una línea limpia de voz, tanto desde nuestro equipo al de los compañeros, como desde su sala de chat hasta nuestros auriculares.

No todos hablamos con el mismo timbre, intensidad, frecuencia sonora y velocidad de pronunciación. Cada voz requiere una ecualización distinta y para ello necesitamos las herramientas adecuadas. Sí, existen maravillas como Discord App, pero para nosotros no es suficiente.

Por precios bastante económicos puedes encontrar modelos como la Asus Xonar DSX PCIe 7.1, una tarjeta que incorpora tecnología OPAMP. Es decir, un amplificador operacional que aumenta la señal de salida según nuestras necesidades, sin afectar al resto de canales. De hecho, también cuenta con soporte nativo para DTS Connect, una tecnología que adapta y transmite en sonido envolvente 7.1 una simple señal estéreo y mejora cualquier efecto 3D. A esto nos referimos cuando hablamos de mejoras.

No todas las salidas son iguales

Por la fabricación de la placa y su disposición en la caja, algunas salidas de audio son mejores que otras. Algunas están optimizadas y otras cuentan con una fabricación más modesta. Una buena tarjeta de sonido reconoce las conexiones en el panel frontal y optimiza su rendimiento.

A esto hay que sumar estándares como la tecnología EAX (Environmental Audio eXtensions), un invento que data de 1988 y que se basa en un algoritmo que mejora los sonidos ambientales de los juegos. Un juego antiguo cobra una nueva dimensión tridimensional gracias a efectos de obstrucción y oclusión. Pongamos un shooter como ejemplo: depende de dónde estés situado y hacia dónde dispares, el sonido reverberará de una u otra forma, proyectando un tipo de eco y resonancia distinta. Y siempre imitando las reflexiones del audio real.

Una frase común entre los expertos es «la pureza no existe»

Nos estamos refiriendo a tarjetas como la Sound Blaster Z de Creative: su tecnología SBX Pro Studio realiza un análisis de nuestros altavoces y auriculares y adapta la profundidad del sonido que emite. Por otro lado, cuenta con Dolby Digital Live, idóneo para una conexión directa por cable óptico y enviar sonido envolvente desde cualquier fuente. Asus también cuenta con su propio software, como el motor GX2.5, listo para enviar hasta 128 efectos de audio en 3D.

¿Externa o interna? He ahí la cuestión

Esta es una pregunta que surge más pronto que tarde. Existen alternativas muy versátiles, claro, desde la Sound BlasterX G5 hasta las GSX 1000 o, nuestra recomendación, la GSX 1200 PRO. Todas son buenas opciones. Sennheiser goza de gran prestigio en el mundo del audio profesional y también aporta tecnología como su Binaural Rendering Engine, un motor inteligente diseñado expresamente para gaming y para lograr un sonido surround más inmersivo.

La Sound BlasterX G5, por su parte, cuenta con condensadores WIMA y un DAC ESS Sabre, considerado uno de los mejores chips del mercado, que presume de amplificador de 600Ω, una relación señal-ruido de 122 dB y que asciende desde los habituales 24 bits a 32-bit/384kHz, aumentando el rango dinámico y poniéndose a la altura de los DSP de gama alta típicos de algunos audiófilos. En resumen: definición cristalina y dinámica, sin compresión.

Buscando la pureza

Una frase común entre los expertos es «la pureza no existe». Es prácticamente imposible reproducir los bits del audio perfecto sin alterar parte por el camino. Si todavía te quedan ganas de más y estás buscando el audio más preciso posible, en términos de relación señal/ruido (SNR) encontrarás un nuevo “estándar”: los 124 decibelios.

Los expertos ya sabrán de qué estamos hablando, de un audio entre 80 y 90 veces mejor de lo que puede ofrecer la placa base de gama media. Aquí es donde las tarjetas externas ganan la partida, ya que están aisladas para reducir al máximo cualquier filtración, estática o vibración electrónica.

Nuestras recomendaciones orbitan en torno a dos modelos: la Creative Sound Blaster ZxR y la Asus Essence STX II, ambas en torno al margen de los 200 euros y listas tanto para jugar a gran resolución posible como para, incluso, enfocarlas a producción y mixing musical. Ah, y también suman a su apuesta un control de volumen para ajustar al gusto tanto la salida como nuestra entrada de audio.

Este es el tipo de tarjetas que no te van a fallar, que dejan en ridículo los efectos 3D de unos auriculares. De hecho, nuestra recomendación es que completes la experiencia con unos auriculares más o menos planos como los beyerdynamic DT 990 PRO y descubras lo que es la excelencia sonora. La de verdad.

¿Qué opinas?

eSports Unlocked by Orange, vivimos los eSports desde dentro

Entrevistas exclusivas con las estrellas de la Superliga Orange, los mejores vídeos de eSports, las últimas novedades de los profesionales y los mejores consejos para que los amateurs puedan crecer. eSports Unlocked by Orange es esto y mucho más. Te esperamos.

Ver resultados

Calendario Orange

Octubre 2017

Lun Mar Mie Jue Vie Sab Dom
1
  • 2017 World Championship - League of Legends
2
  • 2017 World Championship - League of Legends
3
  • 2017 World Championship - League of Legends
4
  • 2017 World Championship - League of Legends
5
  • Barcelona Games World
  • 2017 World Championship - League of Legends
  • Orange Cup #3 - Barcelona
6
  • Barcelona Games World
  • 2017 World Championship - League of Legends
  • Orange Cup #3 - Barcelona
7
  • Barcelona Games World
  • 2017 World Championship - League of Legends
  • Orange Cup #3 - Barcelona
8
  • Barcelona Games World
  • 2017 World Championship - League of Legends
  • Orange Cup #3 - Barcelona
9
  • 2017 World Championship - League of Legends
10
  • 2017 World Championship - League of Legends
11
  • 2017 World Championship - League of Legends
12
  • 2017 World Championship - League of Legends
13
  • 2017 World Championship - League of Legends
14
  • 2017 World Championship - League of Legends
15
  • 2017 World Championship - League of Legends
16
  • 2017 World Championship - League of Legends
17
  • 2017 World Championship - League of Legends
18
  • 2017 World Championship - League of Legends
19
  • 2017 World Championship - League of Legends
20
  • 2017 World Championship - League of Legends
  • Orange Cup #4 | Torneos de Clash Royale y COD IW
21
  • 2017 World Championship - League of Legends
22
  • 2017 World Championship - League of Legends
23
  • 2017 World Championship - League of Legends
24
  • 2017 World Championship - League of Legends
25
  • 2017 World Championship - League of Legends
  • Orange Cup #4 | Torneos de Rocket League y League of Legends
26
  • 2017 World Championship - League of Legends
27
  • 2017 World Championship - League of Legends
28
  • 2017 World Championship - League of Legends
29
  • 2017 World Championship - League of Legends
30
  • 2017 World Championship - League of Legends
31
  • 2017 World Championship - League of Legends